Véra Eisenmann

E. occidentalis, Introduction

jeudi 1er octobre 2009 par Véra Eisenmann

INTRODUCTION

Les dépôts d’asphalte de Rancho La Brea à Los Angeles (Californie) ont fourni un matériel fossile exceptionnel par son abondance et la qualité de sa conservation. La richesse est telle que pour la plupart des ossements, seuls ceux du côté gauche ont été mesurés. Dans les autres cas, le côté gauche (G) ou droit (D) sont spécifiés dans les tableaux de mesures. Pratiquement tous les fossiles sont conservés au George C. Page Museum situé tout près du site ; d’autres se trouvent au Los Angeles County Museum (LACM), à l’American Museum of Natural History (AMNH) et à l’University of Calfornia Museum of Paleontology (UCMP), Berkeley. Les fossiles conservés à Los Angeles sont numérotés sous le sigle LACM, ou marqués seulement par des indications de terrain (numéro du puits ; carré ; profondeur (par exemple "3 F5 18-19")). Les fossiles datent du Pléistocène supérieur, probablement jusqu’à environ 40.000 BP.

Bien que Leidy n’ait pas donné de type bien défini dans sa publication de 1865, il est d’usage de désigner le grand équidé de Rancho La Brea sous le nom d’Equus occidentalis. Il est possible qu’une espèce caballine (E. pacificus de Gidley) soit occasionnellement présente (Pichardo 2006) ; elle semble en tout cas représentée par les dentitions jugales supérieure et inférieure associées UCMP 9G 14-10,5 qui onté été datées de 12.000 ou 35.000 ans (voir figure ci-jointe).

Parmi les équidés, le nombre de jeunes est remarquable : par exemple, on compte 62 dentitions supérieures juvéniles pour 13 adultes ; il y a 41 troisièmes métacarpiens et métatarsiens épiphysés pour respectivement 22 et 14 non épiphysés.

E. occidentalis se rapproche des Amerhippus d’Amérique du Sud par l’absence de cornets sur les incisives inférieures ou par leur état rudimentaire (voir figure ci-jointe). En revanche, contrairement à ces derniers, les proportions basi-crâniennes le rangent parmi les Equus non caballins.

- PICHARDO M. 2006. Update of Equids in paleoindian time. 9th ICAZ Conference, Durham 2002. In : Equids in Time and Space, Marjan Mashkour ed., 13 : 31-48, 8 figs, 2 tabl. Oxbow Books.
- STOCK Chester. 1972. Rancho La Brea, arecord of Pleistocene life in Calofornia. Los Angeles County Museum of Natural History, Science Series 20, Paleontology 11, 81pp.

D’autres dépôts d’asphalte équivalents ont été fouillés à Mac Kittrick, Kern County, California ; ils sont moins abondants et moins bien conservés. La plupart se trouvent au LACM sous le sigle CIT 138 ; d’autres à l’UCMP.


Portfolio

Dents jugales de UCMP 9G 14-10,5 Incisives inférieures de RLB 3 E2-11,5
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